La australiana AGL obtiene la aprobación de una batería de 2 GWh

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De pv magazine Australia

 La empresa energética australiana AGL ha confirmado este fin de semana que ha recibido la aprobación del Departamento de Planificación y Medio Ambiente de Nueva Gales del Sur (NSW) para construir una gran batería de 500MW, con hasta cuatro horas de almacenamiento, en el emplazamiento de la central eléctrica Liddell, que pronto cerrará, cerca de Muswellbrook, en el valle de Hunter.

El sistema de almacenamiento de energía con baterías de iones de litio a escala de red forma parte de los planes de AGL para establecer un centro energético integrado y de bajas emisiones de carbono en el emplazamiento de la antigua central de carbón que se cerrará a principios del año que viene.

AGL dijo que la primera unidad de Liddell se cerrará el mes que viene, y que las tres unidades restantes lo harán en abril de 2023.

Los documentos de planificación indican que la gran batería tendrá una vida operativa de al menos 20 años y se construirá en tres fases. La primera fase del proyecto implica la instalación de 150MW de almacenamiento en baterías. Se espera que las obras de la primera fase estén terminadas para cuando la central de carbón cierre sus puertas.

El tesorero de Nueva Gales del Sur, Matt Kean, ha declarado que la batería de Liddell desempeñará un papel importante en la transición del sector energético hacia la generación de energía renovable a medida que se vaya retirando la generación a base de carbón.

«Las grandes baterías, combinadas con la energía solar, la eólica y la hidroeléctrica de bombeo, ayudarán a suministrar una de las energías más baratas y fiables a las familias y empresas de Nueva Gales del Sur», dijo.

La aprobación de la gran batería de Liddell se produce apenas unas semanas después de que AGL anunciara que había acelerado varios años el cierre de sus dos mayores centrales de carbón.

Se espera que la primera etapa de 150MW de la batería LIddell esté instalada para abril de 2023.

Imagen: AGL

 

AGL ha anunciado que la central de Bayswater, de 2.640 MW, situada en el valle de Hunter, se cerrará «a más tardar» en 2033, dos años antes del cierre previsto anteriormente, que era en 2035, mientras que la central de Loy Yang A, de 2.210 MW, situada en el valle de Latrobe, en Victoria, se cerrará ahora en 2045, en lugar de 2048.

La empresa de generación de energía Origin Energy también ha adelantado sus planes de cierre de su central de carbón Eraring, en la región de Hunter, y anunció el mes pasado que la central de 2.880 MW se cerrará en agosto de 2025, siete años antes de lo previsto.

El director de operaciones de AGL, Markus Brokhof, dijo que la transición de la central de carbón de Liddell a un centro de energía renovable marcaría la primera rehabilitación de la compañía de un sitio de carbón térmico.

«Esta aprobación de la planificación marca un hito importante para la transición de la planta de Liddell», dijo. «Esperamos trabajar con nuestros socios para avanzar en otros desarrollos en el sitio y sus alrededores, incluyendo un parque eólico, un sistema de almacenamiento solar, hidroeléctrica bombeada, una planta de conversión de residuos en energía y nuestro recientemente anunciado piloto de hidrógeno verde con Fortescue Future Industries (FFI)».

La batería de Liddell forma parte de los planes de AGL de añadir 850MW de baterías a escala de red a su cartera para 2024.

AGL ha iniciado la instalación de una batería de 250MW:1GWh en el emplazamiento de su central eléctrica de Torrens Island en SA

Imagen: AGL

Brokhof afirmó que tecnologías como el almacenamiento en baterías a escala de red serán fundamentales para la integración continua de las fuentes renovables en la red nacional.

«A medida que Australia avanza y aumenta su dependencia de la generación renovable, las baterías serán fundamentales para proporcionar el almacenamiento necesario para mantener un sistema energético constante, fiable y asequible«, afirmó.

«Todos estos desarrollos se beneficiarán de los excelentes recursos e infraestructuras que presentan estos emplazamientos y crearán los puestos de trabajo del futuro en muchas industrias, no sólo en la energética.

«Esta es una tendencia que ya se está dando en el extranjero, con más de 150 proyectos de centros energéticos anunciados en todo el mundo, todos ellos destinados a crear nuevas oportunidades de desarrollo empresarial y de creación de valor».

La aprobación de la planificación de la batería de Liddell se produce mientras AGL sigue avanzando en su plan para dividirse en dos entidades que cotizan en bolsa -el minorista de energía AGL Australia y el generador de electricidad Accel Energy- antes del 30 de junio.

Según la propuesta, AGL Australia sería propietaria de su división minorista y de algunos activos de generación más limpia, mientras que Accel Energy albergaría su flota de centrales eléctricas de carbón y gas.

Como parte de la escisión, AGL ha esbozado planes para diversificar estas centrales térmicas y convertirlas en centros de energía renovable, que podrían incluir grandes baterías, producción de hidrógeno y captura y almacenamiento de carbono.

A principios de este mes, AGL rechazó una oferta de compra de 9.000 millones de dólares de un consorcio que incluía al multimillonario del software Mike Cannon-Brookes y a la canadiense Brookfield Asset Management, alegando que la oferta subestimaba el valor que cree que se desbloqueará con la escisión, incluida su visión de los centros energéticos.

Australia ha marcado un hito histórico que, según el Instituto Australiano de Energía Fotovoltaica, supera los 25 GW de energía fotovoltaica instalada, lo que supone más energía solar per cápita que en cualquier otra parte del mundo.

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