La capacidad eólica y solar de la UE ha crecido un 65% desde 2019, según Ember

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A falta de pocos días para las elecciones al Parlamento Europeo, la consultora de Reino Unido Ember ha analizado la enorme transformación del sector energético de la Unión Europea experimentada desde 2019, cuando la actual Comisión Europea asumió el cargo.

Basándose en los datos de IRENA, Ember constata que el sector energético de la UE ha cambiado enormemente. La capacidad eólica y solar de la UE ha crecido un 65% (+188 GW). En concreto, capacidad solar se ha disparado en más del doble (+113%), y ha pasado de 120 GW a 257 GW. Esto equivale a instalar más de 230.000 paneles solares cada día durante estos cuatro años. Por su parte, la capacidad eólica aumentó un 31% (+52 GW) para alcanzar los 219 GW en 2023.

Esta nueva capacidad eólica y solar dio lugar a un aumento conjunto del 46% (+226 TWh) en la generación de 2019 a 2023 e impulsó la participación de la eólica y la solar en el mix eléctrico de la UE desde el 17% que había en 2019 hasta más de una cuarta parte en 2023 (27%). Este fue el principal motor del aumento de la cuota del total de renovables del 34% en 2019 al 44% en 2023.

Las mayores adiciones de capacidad eólica y solar procedieron de Alemania (+42 GW, +38%), que añadió el 22% de la nueva capacidad al total de la UE, y España (+25 GW, +69%), que contribuyó con el 13%. Aunque estos dos países encabezaron la lista, más de la mitad de los 27 Estados miembros han duplicado como mínimo, y en muchos casos más que triplicado, su capacidad eólica y solar de 2019 a 2023. En conjunto, estos 14 países, que excluyen a Alemania y España, han añadido 74 GW de nueva eólica y solar, lo que representa el 39% del aumento total de la capacidad de la UE desde 2019.

De los 28 países que instalaron 1 GW o más de capacidad solar en 2023, trece eran Estados miembros de la UE, casi la mitad. De estos trece países de la UE, solo cinco eran mercados a escala de gigavatios en 2019.

La eólica es ahora la segunda fuente de electricidad de la UE

El fuerte crecimiento de la eólica desde 2019 ha llevado a un hito importante: en 2023 la eólica superó la generación de gas para convertirse en la segunda mayor fuente de electricidad de la UE. Esta aumentó un 28% (+103 TWh) de 2019 a 2023, y alcanzó una cuota del 17,5% de la electricidad de la UE. En 2023, la electricidad producida a partir del viento fue de 470 TWh, el equivalente a la demanda total de electricidad de Francia, mientras que el gas generó 449 TWh.

En 2023, la cuota eólica y solar en la UE ganó 10 puntos porcentuales para alcanzar el 27%, el doble de la media mundial del 13%.

Al mismo tiempo, la generación fósil disminuyó un 22% (-247 TWh) durante el mismo periodo, con fuertes caídas tanto en la generación de carbón como de gas. La generación de carbón cayó una cuarta parte (-25%, -115 TWh) de 2019 a 2023. Esto fue a pesar de un repunte temporal en 2021 en medio de la crisis energética, y el aplazamiento temporal de algunos cierres de centrales eléctricas de carbón que no afectaron a la tendencia general de disminución de la generación. La generación de gas cayó durante cuatro años consecutivos, y terminó 2023 en su nivel más bajo desde 2015, un 21% por debajo de sus niveles de 2019 (-120 TWh). Este descenso en la generación de carbón y gas dio como resultado que la cuota de generación fósil cayera por debajo de un tercio (32,5%), por debajo del 39% de 2019 y una caída del 18% en las emisiones del sector eléctrico.

El aumento de la generación eólica y solar (+226 TWh, +46%) fue suficiente para desplazar una quinta parte de la generación fósil de la UE de 2019 a 2023. Sin el crecimiento eólico y solar, la generación fósil habría caído solo un 1,9% (21 TWh) en lugar de un sustancial 22%, ya que la menor demanda de electricidad se compensó con la disminución de la generación de otras fuentes limpias.

Como resultado, el mix eléctrico de la UE se encuentra entre los más limpios del mundo, superando significativamente a otras economías importantes como Estados Unidos y China.

En ese sentido, la solar y la eólica están dominando la construcción de centrales eléctricas y pronto superará a la nuclear y la hidroeléctrica, según compartió recientemente la Sociedad Internacional de Energía Solar (ISES) en una columna mensual para pv magazine.

 

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