Malas noticias: los precios de los módulos se catapultarán a los niveles de 2019

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Para empezar, la primera mala noticia: los precios de los módulos también contribuyen al aumento global de la tasa de inflación. Tras un breve respiro, los precios vuelven a subir en casi todas las tecnologías de módulos. Sin embargo, las variaciones registradas a principios de octubre están lejos de reflejar las subidas de precios que aún cabe esperar. En el momento de la encuesta de precios, algunos fabricantes fotovoltaicos ya habían anunciado correcciones al alza más significativas para las próximas entregas. Por tanto, la corrección de los precios que muestra el índice de octubre no es más que el inicio tímido de un aumento de no menos del 15 al 20% en comparación con el nivel de precios que se mantenía hace unas semanas, hacia el final del tercer trimestre. Sin embargo, esta será probablemente la última corrección de precios que cabe esperar a nivel de productores hasta finales de año. Por supuesto, puede haber más oscilaciones al alza o a la baja en el mercado al contado en función de la oferta y la demanda. Sin embargo, es probable que los precios de venta de los productores a las empresas de proyectos y a los distribuidores no cambien tras esta importante subida de precios en la segunda quincena de octubre.

Cinco de los mayores fabricantes de módulos chinos, a saber, Longi, Jinko Solar, Trina Solar, JA Solar y Risen, se disculparon recientemente en una carta conjunta por las interrupciones en las cadenas de suministro y los retrasos y otros inconvenientes asociados para sus clientes. Entre otras cosas, se refieren a la «fuerza mayor», es decir, a circunstancias externas, como normativas gubernamentales o catástrofes naturales, que escapa a su control. Probablemente esto se hizo como medida de precaución para preparar y justificar los ajustes en los contratos de suministro existentes que ahora se van a realizar paso a paso. Lamentablemente, ninguna empresa de EPC o distribuidor puede comprar nada de esto. A su vez, el resto de la cadena de valor –desde el planificador hasta el procesador y el cliente final– depende de ellos. También en este caso se han contraído compromisos que no pueden ser simplemente arrojados al viento.

Sobre todo, en el caso de los proyectos fotovoltaicos de mayor envergadura, hay un calendario muy apretado, una lucha minuciosa por las aprobaciones y los certificados, así como un cálculo ajustado que apenas tolera desviaciones de precio al alza. Si las fechas de entrega y las condiciones de compra que se creían seguras se tambalean ahora, muchos proyectos fotovoltaicos están al borde del colapso. Tener que aceptar una pérdida de ventas en caso de cancelación o, en el peor de los casos, una penalización contractual, o tener que posponer la fecha de instalación indefinidamente y posiblemente tener que volver a solicitar el acceso a la red y el certificado del sistema en una fecha posterior: estas son las alternativas poco atractivas entre las que el instalador tiene que elegir ahora. Al fin y al cabo, un nuevo cálculo y una renegociación con el cliente no siempre son posibles ni sensatos. Pero, ¿cuánto tiempo puede y quiere esperar una mejora de la situación del mercado? Esto ya no es de esperar, al menos este año.

Pero, ¿cuáles son las razones de este terrible aumento de precios y cómo lo afrontan los fabricantes de módulos?

En primer lugar, en la citada carta, los fabricantes enumeran las medidas adoptadas por el Gobierno central ante la inminente escasez de energía en China en invierno, que previsiblemente provocarán un recorte de la producción de hasta el 90%, según el sector manufacturero. Esto significa que la producción podría paralizarse por completo en algunos proveedores debido a estos requisitos, y en los productores de módulos debido a la falta de materias primas o a su sobreprecio, lo que supondría una gran presión adicional sobre las capacidades globales aún disponibles. Con tales perspectivas, las leyes del mercado relativas a la oferta y la demanda golpean directamente, naturalmente. Solo los que estén dispuestos a pagar los recargos correspondientes seguirán siendo abastecidos, los que no lo estén o no puedan asumirlos, se quedarán atrás. Además, todavía tenemos que hacer frente a los monstruosos precios del transporte en el mercado mundial. Este problema no puede resolverse tan rápidamente, sino todo lo contrario. La actual escasez de camioneros, no solo en Gran Bretaña, agrava aún más la situación. Los contenedores vacíos, así como un gran número de contenedores llenos, están parados en los almacenes intermedios y no pueden ser descargados o transportados, por lo que naturalmente desaparecen de la cadena logística internacional.

 

Fuente y gráfico: pvXchange

En esta precaria situación, los productores de módulos intentan ahora con todas sus fuerzas minimizar sus inminentes pérdidas y renegociar los contratos de suministro más antiguos. No quieren encontrarse en una situación similar a la del cambio de año 2020/2021, cuando se produjo un aumento inesperado del precio de las materias primas y una falta de capacidad de carga, de modo que las condiciones negociadas el año pasado solo pudieron mantenerse esta primavera sacrificando todo el margen de ventas. Al parecer, este otoño se pondrán a prueba todos los contratos firmados antes de marzo o abril de 2021. Se examinarán para ver si se puede encontrar una solución amistosa para todas las partes, en el mejor de los casos. Los clientes de volúmenes pequeños y medianos suelen estar en el extremo corto del palo y deben esperar pérdidas menores o mayores en los volúmenes de entrega prometidos si han negociado condiciones a principios de año que son poco atractivas para el proveedor desde la perspectiva actual. Los clientes más grandes y estratégicamente importantes probablemente se salvarán por el momento.

¿Qué pueden hacer ahora los compradores de componentes fotovoltaicos afectados por una subida de precios?

Una vez más, los buenos consejos son caros, en el sentido más estricto de la palabra. En primer lugar, el instalador o la empresa de EPC debería volver a hablar con su cliente y aclarar si es posible un ajuste de precios dentro del proyecto actual. Por supuesto, el banco financiador o el inversor también deben participar en este punto para no poner en peligro la liberación de los fondos. A veces, todavía hay un margen de maniobra en el cálculo que puede utilizarse sin pulverizar la rentabilidad ni sacrificar las propias ganancias. Al fin y al cabo, los precios en la bolsa de la electricidad también han subido un poco, de modo que el valor de un kWh generado por la energía solar ha aumentado en consecuencia.

La segunda opción, es decir, esperar a que los precios vuelvan a bajar, requiere una cierta mentalidad de jugador. Seguramente, al final del cuarto trimestre habrá de nuevo uno u otro contingente restante de módulos preproducidos que se lanzarán al mercado a precios especiales. Sin embargo, el hecho de que esto sea adecuado para el proyecto concreto y el interesado sea lo suficientemente rápido se deja en gran medida al azar. Lamentablemente, no se vislumbra un descenso estable de los precios de los módulos cristalinos en un futuro próximo.

Visión general de los puntos de precio diferenciados por tecnología en octubre de 2021, incluyendo los cambios respecto al mes anterior (a 14.10.2021):

 

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