El LCOE de la solar en el sur de España podría bajar hasta €9/MWh en 2050

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La energía solar ya es la fuente de electricidad más barata en varios mercados europeos. Esta es la conclusión principal del informe: Impact of weighted average cost of capital, capital expenditure and other parameters on future utility scale PV levelized cost of electricity.

El equipo de investigación detrás del estudio incluye a Christian Breyer, profesor de economía solar en la Universidad Tecnológica Lappeenranta de Finlandia. Los autores del estudio afirman que el costo nivelado de energía (LCOE) para la energía generada por proyectos fotovoltaicos a gran escala, que incluye un costo de capital promedio ponderado nominal (WACC) del 7%, oscila actualmente entre € 24 / MWh en Málaga, en el sur de España, y alrededor de € 42 en Helsinki, Finlandia. Estas cifras, afirman los investigadores, son mucho más bajas que los precios spot de la electricidad en ambos mercados: 47 € / MWh en Finlandia y 57 € en España.

“Esto significa que la energía fotovoltaica ya es más barata que el precio promedio de la electricidad en el mercado spot en toda Europa”, escribieron los científicos.

Caída del precio de la energía solar

Los investigadores prevén que el LCOE de la energía generada por los grandes parques fotovoltaicos disminuya aún más en Málaga, a € 14 / MWh en 2030 y € 9 en 2050, mientras que en Helsinki los precios respectivos serían de € 24 y € 15.

Según el informe, además, las tarifas de inyección se están volviendo siempre más raras y la energía fotovoltaica está lista para competir en el mercado libre a través de PPAs bilaterales o la venta directa de energía al mercado spot.

Los científicos analizaron datos relacionados con la energía solar a gran escala en Londres, Munich, Toulouse, Roma, Málaga y Helsinki. “Se puede ver que en 2018, la fotovoltaica a gran escala podría haberse vendido de manera rentable en los seis países, con un 7% de WACC nominal, al [precio] promedio del mercado spot”, indicó el informe. Los autores dijeron que los precios del mercado spot podrían caer como consecuencia de la creciente cuota de mercado de la energía fotovoltaica y que, sin embargo, la energía solar seguiría siendo rentable en el mercado spot como resultado de la disminución de los gastos de capital y operativos (Capex y Opex).

Los investigadores predicen, además, que el LCOE para el almacenamiento combinado con la energía solar disminuya significativamente en las próximas décadas. Según el estudio, el precio de la tecnología en Málaga oscila actualmente entre 39 € / MWh, con 1 kWh / kWp de almacenamiento, y 54 € con 2 kWh / kWp. Ese nivel es competitivo con el precio promedio de la electricidad en el mercado spot en Roma y Málaga, afirmaron los investigadores.

“La energía fotovoltaica con 1 kWh / kWp de almacenamiento será competitiva en 2020 en Londres y Toulouse, y en 2025 en Helsinki y Munich”, indica el informe.

Proyecciones de costos desactualizadas

Los autores del estudio enfatizaron que los legisladores siguen utilizando proyecciones de costos incorrectas y datos obsoletos para el desarrollo del mercado solar. Se citan la Agencia Internacional de Energía, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático y la Plataforma Europea de Tecnología e Innovación para la Energía Fotovoltaica como agencias intergubernamentales que proporcionan datos que subestiman el potencial de la energía solar.

El estudio consideró tres escenarios para el crecimiento futuro de la energía fotovoltaica: un escenario “lento” que prevé 9 TW de capacidad de generación solar en todo el mundo para 2050; una proyección de “base” en la que FV alcanza 20 TW; y una perspectiva de “crecimiento rápido” en la que la energía solar alcanza 62 TW.

Se predice, además, que la inversión de capital de la FV a gran escala se reduzca a la mitad para 2050 en el primer escenario, mientras que en el segundo y tercer escenario la reducción sería de un 65% y un 75% respectivamente. Los autores del artículo enfatizaron la falta de datos públicos confiables sobre gasto de capital y costos de operación para los grandes parques solares.

“Los inversores generalmente no publican sus presupuestos”, se puede leer en el informe, que también destacó la diferencia entre la transparencia de los precios de los módulos y la opacidad de los costes BoS y del Opex.

Los científicos creen que los costos operativos del proyecto solar ocupen la mayor parte de los costos generales de un proyecto para 2050, pasando de alrededor del 23% actual al 30%. Durante el mismo período, la contribución de los costos de los paneles a los costos de un parque solar debería caer del 17% al 7%.