El aumento de los precios del gas y la electricidad crea nuevas oportunidades para los PPA a corto plazo en Europa

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El aumento de los precios del gas y la electricidad podría abrir nuevas oportunidades para los acuerdos de compra de energía a corto plazo (PPA) en los mercados italiano y europeo de energías renovables.

«En medio de la actual volatilidad de los precios de la electricidad, los productores independientes de energía podrían cerrar acuerdos más flexibles y a más corto plazo», declaró a pv magazine Stefano Cavriani, fundador y director de EGO Energy, una empresa italiana especializada en la cobertura de PPA.

Con los actuales precios diarios, un PPA de 10 años para un proyecto solar en Italia podría cerrarse por un precio que oscilara entre 45 y 50 euros/MWh, y los contratos con una duración máxima de tres años pueden ser la solución más fácil de conseguir, dijo Cavriani.

Stefano Cavriani, EGO Energy

«Hace un año, tras los primeros efectos de la crisis de Covid-19, alcanzamos un mínimo histórico en los precios al contado de la electricidad, que oscilaban entre 20 y 30 euros/MWh. Y ahora hemos alcanzado un máximo histórico, con precios que se sitúan firmemente por encima de los 100 €/MWh», explicó. «Y este es el precio medio de todo el día durante varias semanas, lo que significa que estos precios se están estabilizando en un valor que es imprevisiblemente alto».

Dijo que el actual repunte, desencadenado no sólo por la renovada demanda de energía, sino también por el aumento de los precios del gas, comenzó a principios de 2021, cuando los precios al contado se situaban en torno a los 55 euros/MWh.

«En aquel momento, este arroz de precios fue considerado por muchos analistas como una especie de burbuja, ya que todavía estábamos bajo una serie de bloqueos», dijo Cavriani. «En febrero, sin embargo, quedó claro que había empezado a haber cierta presión sobre el suministro de gas en toda Europa».

Países asiáticos como China, Japón y Corea del Sur empezaron a comprar más gas por vía marítima. Los países europeos acabaron viendo aumentar los precios del gas.

«Durante la primera crisis de Covid-19 en 2020, los precios del gas también habían alcanzado un mínimo histórico de 5 euros/MWh y ahora han llegado a un máximo histórico de hasta 30 euros/MWh», dijo Cavriani.

El año pasado fue especialmente frío en Europa y el gas para la calefacción fue necesario en muchos países hasta finales de mayo. Además, los precios del CO2, que ahora rondan los 60 euros/tonelada, también han aumentado en los últimos meses.

Cavriani afirmó que los precios de la electricidad no deberían aumentar más, sino que podrían estabilizarse en los niveles actuales, o ligeramente por debajo del umbral de los 100 euros/MWh.

«Todas las noticias relacionadas con el suministro de gas y electricidad, en este momento, desencadenan una presión al alza de los precios», dijo. «Por ejemplo, todas las tensiones en torno al gasoducto Nord Stream 2 que conecta Rusia con Europa también han influido en el escenario de los precios. Cuando se finalice, el suministro de gas debería mejorar en toda Europa. Sin embargo, la incertidumbre sobre los precios del gas se mantendrá».

El escenario con precios altos estabilizados no debería cambiar al menos hasta el final del invierno de 2022, según Cavriani. Y los promotores solares podrían aprovechar esta ventana de tiempo para conseguir nuevos acuerdos.

«En el próximo invierno, el suministro de gas también puede sufrir cierta escasez, ya que el almacenamiento de gas en los países europeos está en niveles más bajos de lo habitual», dijo. «Se espera que los precios del gas para finales de año y principios de 2022 sean extremadamente altos, en torno a los 48 euros/MWh, lo que sumado a los actuales precios del CO2 supone un precio de la electricidad muy por encima de los 100 euros/MWh».

EGO Energy estima que el precio medio del mercado al contado para Italia en 2022 será superior a los 90 euros/MWh.

«Con este precio medio, cualquier tipo de proyecto fotovoltaico no subvencionado puede ser competitivo en el mercado energético a corto plazo», añadió Cavriani. «Incluso un PPA de dos años garantizaría un nivel de rentabilidad muy alto».

En un escenario post-pandémico, los precios del gas podrían volver a bajar, aunque no a los niveles anteriores a Covid-19.

«Los objetivos de descarbonización elevarán los precios del CO2 y esto cambiará por completo la forma de ver el mercado eléctrico», explicó Cavriani. «La electrificación de las economías europeas aumentará la demanda de electricidad y es posible que los precios no bajen demasiado respecto a los niveles actuales».

EGO Energy estima que el aumento de los precios de los módulos fotovoltaicos en toda Europa occidental ha determinado un incremento de los precios de los PPA de entre 3 y 5 euros/MWh, lo que significa que los precios medios de oferta de los PPA en Italia podrían situarse actualmente en torno a los 50 euros/MWh, una cifra que sigue siendo muy inferior a los precios actuales al contado.

«Los grandes consumidores de energía pueden encontrar ahora un PPA a corto plazo extremadamente atractivo», declaró Cavriani. «Un buen acuerdo con un productor de energía independiente no sólo supondría hacer más sostenible su suministro de energía, sino que sería un caso de negocio muy favorable. No es el momento adecuado para una estrategia de espera».

Lo que podría faltar, según los analistas, son proyectos listos para ser ejecutados que hayan obtenido todas las aprobaciones necesarias, al menos en el mercado italiano, donde los proyectos fotovoltaicos a gran escala se enfrentan a una creciente oposición de las comunidades y administraciones locales.

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