Reciclaje: El silicio de los módulos solares desechados se convierte en nanosilicio para las baterías

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El silicio de las antiguas células solares pronto podría tener una segunda vida en baterías de iones de litio, al menos según los dos científicos de materiales Mokhlesur Rahman y Ying (Ian) Chen del Australian Deakin Institute. Según los investigadores, desde hace tiempo se buscan posibilidades de recuperar el silicio de los módulos fotovoltaicos y reutilizarlo, ya que el valor del material es muy alto. “Creemos que esta es la pieza que falta en el rompecabezas”, dice Rahman sobre el concepto de desmontar módulos fotovoltaicos y convertir el silicio en nanosilicio para la industria de las baterías.

Debido a su alta densidad de energía, el silicio se considera un material atractivo para los ánodos de las baterías de iones de litio. Rahman y Chen señalan que la demanda mundial de baterías de iones de litio modernas está aumentando y que muchos fabricantes de automóviles y de baterías están interesados en el material. Para su sorpresa, los dos investigadores encontraron que el silicio reciclado parece funcionar de la misma manera que el silicio comercial. Por lo tanto, el reciclaje de módulos fotovoltaicos tiene un enorme potencial para convertirse en una fuente alternativa de nanosilicio para la industria.

Esta es también la motivación detrás del trabajo pionero de los científicos. Describen el silicio como un producto de una calidad excepcional con aplicaciones muy extendidas que no deben desperdiciarse, pues el nanosilicio compatible con baterías se vende a más de 44.000 dólares por kilogramo. Además, en vista del aumento de la movilidad eléctrica, la presión para encontrar formas de aumentar la capacidad de la batería está aumentando en la industria del automóvil. Parte del reciclaje de silicio consiste en llevar el silicio a un tamaño nano en calidad de batería. Y el nanosilicio puede almacenar unas diez veces más energía en el mismo espacio.

Por Petra Hannen