AIE World Energy Outlook: la capacidad fotovoltaica superará a todas las fuentes de generación menos el gas en 2040

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La Agencia Internacional de Energía (AIE) ha lanzado este martes el World Energy Outlookpara 2040. Si bien se esfuerza por afirmar que no pronostica el futuro, sino que proporciona una manera de explorar diferentes futuros posibles, no se puede escapar al hecho de que los responsables de la formulación de políticas de todo el mundo consultarán este informe para ayudar a configurar sus agendas energéticas.

Lo que es bastante aterrador, teniendo en cuenta que la AIE no solo prevé un futuro en el que el carbón, el petróleo y el gas continúen desempeñando un papel principal en todos sus escenarios, sino que también, al mismo tiempo, considera que las emisiones de dióxido de carbono están aumentando (un 1,6 % en 2017), “después de tres años de niveles mantenidos”, y que es probable que sigan aumentando “en una tendencia al alza lenta hasta 2040”, una trayectoria “muy fuera de sintonía con lo que el conocimiento científico dice que será necesario para enfrentar el cambio climático.”

Sosteniendo un espejo

En general, la AIE ha identificado cuatro escenarios de energía para 2040: el Escenario de política actual (CPS), que no refleja ningún cambio en las políticas de hoy; el Nuevo Escenario de Políticas (NPS), que abarca políticas y objetivos anunciados; el Escenario de Desarrollo Sostenible (SDS),que tiene como objetivo cumplir los objetivos climáticos y proporcionar acceso universal a la energía y aire limpio; y El futuro escenario eléctrico (FiES),que imagina el papel cada vez más importante del sector eléctrico.

“Ninguna de estas vías potenciales está predestinada; todo es posible. Las acciones tomadas por los gobiernos serán decisivas para determinar qué camino seguiremos”, escribe el director ejecutivo de AIE, Fatih Birol.

La agencia también ha introducido una nueva métrica, que se dice que confirma la “posición ventajosa” de la energía eólica y solar, que se denomina costo nivelado de la electricidad (VALCOE), que combina los costos nivelados proyectados de la electricidad (LCOE) con el valor energético simulado, valor de flexibilidad y valor de capacidad por tecnología, y que está diseñado para ayudar con comparaciones de tecnología cruzada. La AIE señala, sin embargo, que no incluye los costos y beneficios relacionados con cada tecnología. Como tal, “podría mejorarse al incluir elementos relevantes adicionales, como los costos de integración de la red”.

El escenario principal de la agencia, el Nuevo Escenario de Políticas, “es un espejo de las ambiciones de los responsables políticos de todo el mundo, a día de hoy”. Sin embargo, Birol advierte que no debemos subestimar la “necesidad y el potencial de mejorar estos aspectos” para ofrecer un futuro energético más seguro, asequible y sostenible. El mensaje clave es que “las decisiones tomadas por los gobiernos jugarán un papel fundamental a este respecto”, dice.

 

En una nota relativamente positiva, la AIE encuentra que en cada escenario, la capacidad de la energía solar fotovoltaica superará a la de todas las demás energías, excepto el gas, para el año 2040. En su NPS, superará a la eólica antes de 2025, a la hidroeléctrica para 2030, al carbón antes de 2040; y en su pronóstico más extravagante – FiES – la solar alcanzará al gas para 2040.

 

Si bien estas son buenas noticias, no se debe olvidar que la AIE ha sido señalada por anunciar a la baja el crecimiento de la energía solar y las renovables. En enero, Auke Hoekstra, Asesor Principal en Movilidad Eléctrica en la Universidad de Tecnología de Eindhoven, recriminó a la AIE que sus proyecciones sobre la solar fueran incorrectas año tras año.

Demanda cambiante

En su SDS, la demanda mundial de energía se mantendrá en el nivel actual, con un fuerte aumento de la electrificación y el uso directo de fuentes renovables en calefacción y movilidad. Sin embargo, en el NPS, se proyecta que la demanda crecerá más de un cuarto gracias al aumento de los ingresos y a los 1.700 millones de personas adicionales en el planeta.

Al desmarcarse de Europa y América del Norte (en el año 2000 se dijo que estas regiones representaban más del 40 % de la demanda energética global), la demanda en Asia alcanzará esa cifra en 2040. La caída de precio de las energías renovables, la digitalización y el creciente papel de la electricidad son los impulsores de este cambio.

Se está produciendo una transformación “dramática” en la electricidad, lo que incita a la AIE a incluir un informe especial sobre el sector e introducir el nuevo pronóstico de FiES. La imagen 9.19 (imagen de portada de este artículo) para ver el mapa del crecimiento proyectado de la demanda de electricidad en los escenarios NP y SD.

La agencia explica que la electricidad se está convirtiendo cada vez más en el “combustible de elección” en economías que dependen más de sectores industriales, servicios y tecnologías digitales más ligeros. Su participación en el consumo final global se acerca al 20 % y se espera que aumente. Con este crecimiento, temas como la seguridad cibernética y la flexibilidad del sistema son cada vez más pertinentes.

“El apoyo a las políticas y las reducciones de los costos de la tecnología están llevando a un rápido crecimiento en las fuentes de generación renovables variables, lo que coloca al sector eléctrico a la vanguardia de los esfuerzos de reducción de emisiones, pero requiere que todo el sistema funcione de manera diferente para garantizar un suministro confiable”, escriben los autores del informe.

En una pequeña noticia positiva, la AIE considera que, por primera vez, el número de personas sin acceso a la electricidad cayó por debajo de los 1.000 millones en 2017. A pesar de esto, la brecha entre el progreso y los objetivos climáticos sigue siendo enorme. Y en su NPS, más de 700 millones de personas seguirán sin acceso a la electricidad en 2040, principalmente en el África subsahariana, mientras que se prevé un progreso “lento” para alejarse de la biomasa sólida como combustible para cocinar.

LCOE: limitado pero aún útil

A pesar de las limitaciones que han llevado a la AIE a desarrollar su nueva métrica VALCOE, afirma que el LCOE sigue siendo una herramienta importante, ya que es fácil de calcular y puede proporcionar una buena comparativa.

En general, la agencia dice que el promedio global de LCOE de energía fotovoltaica y eólica en tierra ha disminuido “sustancialmente”, en un 65 % y 15 %, respectivamente, en los últimos cinco años.

Debido a diferentes factores, como los costos de mano de obra, la disponibilidad de tierras y los procesos de permisos, el LCOE varía mucho de una región a otra. La AIE considera que China y la India son las dos regiones con el costo más bajo, “combinando los mejores costos de capital promedio en su clase con buenos recursos, mientras que la Unión Europea tiene un mayor costo nivelado promedio debido a sus recursos solares relativamente pobres”.

Añade: “Estados Unidos y Japón tienen costos de capital promedio notablemente más altos para nuevos proyectos, pero estos están moderados en los Estados Unidos por recursos de alta calidad”.

Aunque no es directamente comparable a LCOE, porque se dice que los mejores proyectos de su clase con bajos costos de financiamiento pueden lograr costos hasta un 60 % más bajos que el promedio global de LCOE, la energía solar alcanzó precios récord en subastas recientes, como $ 24 / MWh en los Emiratos Árabes Unidos, $ 27 / MWh en la India, $ 20 / MWh en México y $ 18 / MWh en Arabia Saudí.

La disminución de los costos iniciales de inversión y la mejora del rendimiento, incluida la mayor eficiencia de los módulos y los seguidores solares, se citan como los principales impulsores de la disminución de los costos de energía fotovoltaica.

Específicamente, la AIE considera que los costos de capital promedio en el mundo han disminuido en casi un 70 % desde 2010 a $ 1.300 / kW para proyectos de escala de servicios públicos promedio en 2017, mientras que los costos promedio de energía solar fotovoltaica de menor escala, como los proyectos de techos, han disminuido en un 40-80 % desde 2010, aunque se dice que siguen siendo un 20-60 % más caros que los proyectos a escala de servicios públicos en la mayoría de las regiones.

“Los costos de capital iniciales más bajos se registraron en Alemania ($ 1.090 / kW), la India ($ 1.125 / kW) y China ($ 1 130 / kW)”, escriben los autores del informe.

En general, la AIE considera que la energía fotovoltaica se está convirtiendo en una de las opciones de menor costo para producir electricidad. Y mientras que el emparejamiento con el almacenamiento eleva el LCOE, su valor sigue aumentando, ya que ayuda a facilitar la integración en los sistemas de energía existentes.

El almacenamiento importa

Hablando de almacenamiento, ninguna perspectiva energética valdría el precio del papel en el que está escrito si no incluyera una visión general del mercado de almacenamiento.

Con la creciente importancia del sector de la electricidad y el aumento de la participación de las energías renovables, el almacenamiento también desempeña un papel cada vez más importante en la combinación energética. Sin embargo, su valor y función dependen en gran medida del lugar en que se implementa, su tamaño y las condiciones del mercado.

Con 153 GW, la energía hidroeléctrica de almacenamiento por bombeo representa el 2 % de la capacidad de generación de energía global y comprende la mayor parte de la capacidad para almacenar electricidad. Sin embargo, el mercado de tecnologías de almacenamiento de baterías más descentralizadas está creciendo rápidamente. La capacidad instalada actual de estas otras tecnologías combinadas suma alrededor de 4 GW.

Se dice que la capacidad instalada se ha triplicado en menos de tres años, principalmente debido a la adopción de baterías de iones de litio, que representan un poco más del 80 % del total, según la AIE. Añade: “El almacenamiento de baterías a pequeña escala, en particular, está abriéndose camino, y el 45 % del aumento anual pertenece al sector BTM. La gran mayoría de los sistemas solares sin conexión incluyen ya una unidad de almacenamiento”.

En su NPS, la agencia pronostica que Europa, México, la India y China requerirán un “grado de flexibilidad nunca antes visto en esta escala”. En este escenario, los costos de las baterías disminuirán rápidamente y podrán ser cada vez más competitivos con el gas.

A pesar de ello, se espera que las plantas de energía convencionales sigan siendo la principal fuente de flexibilidad del sistema, según la AIE, respaldada por nuevas interconexiones y almacenamiento.

Inversión

En términos de inversión, la AIE considera que más del 70 % de los $ 42 billones en inversión en suministro de energía en su NPS”es realizada por entidades gubernamentales o responde a una garantía de ingresos total o parcial establecida por los gobiernos”. Se espera que una cuarta parte provenga de empresas privadas.

En cuanto a las cifras, la agencia dice que en 2017 la inversión mundial en energía se redujo ligeramente por tercer año consecutivo y fue de $ 1,8 billones. De esta cifra, la mayor parte se destinó al sector de la electricidad, dice, destacando así la creciente importancia de este sector.

En general, China lidera el camino, ya que las estimaciones sugieren que abarca más de una quinta parte de la cantidad total a nivel mundial.

Examinando en sus diferentes escenarios, la AIE dice que la inversión en energía ascenderá a un promedio de $ 2,2 billones cada año entre 2018 y 2025 y $ 2,8 billones cada año en su NPS, con los combustibles fósiles que más se benefician en términos de inversiones en suministro total.

“El gasto promedio anual de petróleo y gas aumenta en el Escenario de Nuevas Políticas de los $ 580 mil millones previstos entre hoy y 2025 a $ 740 mil millones cada año entre 2025 y 2040. Estados Unidos representan casi el 20 % de la inversión total de petróleo y gas a nivel mundial, seguido de Medio Oriente con casi el 15 %”, se lee en el informe.

Se dice que las energías renovables representan más de la mitad de la inversión realizada en centrales eléctricas desde 2010 y continuarán teniendo la mayor parte de la inversión en el NPSde la AIE, con un promedio anual de $ 350 mil millones.

En el escenario de SDse requerirá alrededor de un 15 % más de capital, dice la AIE. Sin embargo, estará mucho más centrado en la eficiencia y las tecnologías de energía limpia.

 

La demanda de electricidad es inferior en el Escenario de Desarrollo Sostenibledebido a una mayor eficiencia energética en todos los sectores. “La inversión continua en el suministro de petróleo y gas, sin embargo, sigue siendo esencial incluso en el Escenario de Desarrollo Sosteniblehasta 2040”, afirman.

Otra lectura

La transición energética es compleja y desigual, dice la AIE. Y mientras que la proporción de energías renovables ha crecido, el consumo de carbón se está recuperando y las emisiones de CO2 están nuevamente en aumento.

“El Escenario de nuevas políticasproporciona una medida de los avances reales que se están logrando en muchos países del mundo, e identifica las áreas del mundo que no cumplen los objetivos para garantizar el acceso universal”, dice.

Como se mencionó anteriormente, la agencia también señala claramente que los gobiernos están desempeñando un papel fundamental en la forma en que se configuran nuestros futuros energéticos, en términos de inversiones y políticas.

De manera que, en lugar de dedicar un tiempo precioso que casi nadie tiene a leer un informe que aún coloca al petróleo y al gas como los principales actores de la energía, los responsables políticos deberían sentarse con un café y el libro Drawdown: The most comprehensive plan ever proposed to reverse global warming(Reducción: El plan más completo nunca antes propuesto para revertir el calentamiento global). El libro presenta 100 planes de acción concretos que incluyen “las soluciones más importantes y existentes para enfrentar el cambio climático”.

“Lo que se descubrió es un camino a seguir que puede hacer retroceder las emisiones globales de gases de efecto invernadero dentro de los treinta años. La investigación reveló que la humanidad tiene los medios y las técnicas al alcance de la mano. No es necesario inventar nada nuevo, pero hay numerosas soluciones ingeniosas. “La tarea de la humanidad es acelerar el conocimiento y el crecimiento de lo que es posible tan pronto como sea posible”, escribe el editor, Paul Hawken.

Y no incluye los combustibles fósiles. Personalmente, tengo muy claro qué prefiero leer.