“Tiempos de guerra requieren medidas de economía de guerra”

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De pv magazine Global

 

La guerra en curso en Ucrania aún no ha interrumpido el suministro de gas de Rusia a Europa, pero se avecina una crisis energética. Un destacado experto en energías renovables ha advertido que si las actuales negociaciones entre ambos países acaban en un callejón sin salida, el conflicto puede cambiar el panorama energético de Europa y posiblemente del mundo durante mucho tiempo.

«Estamos en tiempos de guerra y los tiempos de guerra requieren medidas de economía de guerra», dijo Christian Breyer, profesor de economía solar de la Universidad Tecnológica de Lappeenranta (LUT), a pv magazine. «La preparación para el peor de los casos es obligatoria en una situación así, ya que ya no se puede esperar una toma de decisiones racional por parte de Rusia. Mientras se siga suministrando la energía, el caso es grave, pero aún no es el peor escenario. Si la parte rusa detuviera las exportaciones de energía, entonces es posible que nunca vuelvan».

Breyer subrayó que hay pocos puntos de referencia para la situación actual, lo cual es una característica esencial de una economía de guerra, en la que la estabilidad está en el centro de la toma de decisiones. Afirmó que, como mínimo, cabe esperar unos costes energéticos elevados, con precios del gas fósil superiores a 100 euros/MWh y del crudo superiores a 100 dólares/barril.

«Es posible que durante un breve periodo de tiempo haya que aceptar una mayor generación de electricidad basada en el carbón para equilibrar la falta de gas fósil», dijo Breyer. «En las emisiones de gases de efecto invernadero de toda la cadena de valor, incluidas las emisiones de metano del gas natural, el efecto global puede no ser tan fuerte, ya que la fuga directa de metano a menudo no se tiene en cuenta, mientras que la mayor contaminación atmosférica general del carbón con emisiones de metales pesados es un precio adicional que hay que pagar».

Breyer añadió que la eliminación programada de las centrales nucleares que quedan en Alemania no debería estar sobre la mesa, ya que habría que considerar inversiones masivas para prolongar su funcionamiento por cuestiones de seguridad. Por el contrario, aconsejó invertir en opciones como añadir rápidamente electricidad eólica, más bombas de calor, más energía solar fotovoltaica y más vehículos eléctricos de batería. «Todas estas opciones sustituyen a las importaciones de gas y petróleo, que pueden estar en riesgo en el peor de los casos».

La crisis, según las primeras estimaciones del profesor, puede durar años, si no hay un cambio en el lado del agresor. «Con la vuelta a la paz las amenazas más graves de la crisis pueden desaparecer también, sin embargo, la situación actual puede llevar a prepararse para el peor de los casos. En tal escenario, la distorsión se mantendría durante varios años, y la única solución real a corto, medio y largo plazo sería un aumento masivo de emergencia de las energías renovables», dijo Breyer. «Los desechos, residuos y subproductos basados en la biomasa se comprobarán para la conversión en biogás y biometano, ya que esto puede sustituir al gas fósil directamente, utilizando la infraestructura existente. Es posible que no se eviten algunas importaciones adicionales de GNL fósil en este momento, sin embargo, la capacidad de nueva construcción deberá construirse de manera que pueda cambiarse fácilmente a e-amoniaco, e-metanol o e-queroseno, ya que estos son los combustibles y productos químicos a granel que se necesitarán a largo plazo.»

Según Breyer, habría que tomar medidas para hacer frente a la inminente crisis energética en toda la Unión Europea. «Habría la posibilidad de desplegar entre 50 y 100 GW de energía eólica y entre 75 y 150 GW de energía solar en muy poco tiempo», afirmó. «Esto requiere la plena utilización de la capacidad de todos los elementos de la cadena de valor, y una expansión masiva de la fabricación. También requerirá la entrada de capital, y garantías durante varios años de que la producción es asumida por los respectivos proyectos, impulsados por las políticas de seguridad energética.» El impacto de la electricidad eólica adicional, de la energía solar fotovoltaica y en combinación con las bombas de calor será la sustitución de la generación de electricidad basada en el gas fósil, pero también una sustitución directa del gas fósil para la calefacción de espacios con esa electricidad adicional que se utilizará para las bombas de calor, no en todos los países europeos, pero sí en muchos.

Un esfuerzo de tal envergadura requeriría una aceleración extrema, así como permisos de guerra turbo para los proyectos. «Sabemos que muchos proyectos están en fase de desarrollo desde hace muchos años, por lo que podrían acelerarse bien», prosiguió Breyer, señalando que los permisos de emergencia ya se conocen desde la pandemia y pueden utilizarse actualmente para evitar los edificios fríos en los próximos inviernos. «Las capacidades de nueva construcción que se han ido incrementando anualmente son necesarias durante varios años en niveles tan elevados, de modo que las importaciones adicionales de GNL fósil puedan reducirse de nuevo», añadió. «Estamos hablando de medidas de guerra».

También hay que acelerar la expansión de la red y poner en marcha licitaciones híbridas de energía eólica y solar más almacenamiento, para poder reducir aún más las congestiones de la red con baterías. Hay que ayudar a los promotores a minimizar el riesgo a través de la financiación de los proyectos, de flujos de ingresos claros con tasas de primas claras, de contratos por diferencias, de tarifas de alimentación, de licitaciones, de modo que se pueda minimizar el riesgo de ingresos. «Se necesita un gran apoyo político para conseguir los permisos, la fabricación y la financiación», subrayó Breyer. «También necesitamos la fabricación de baterías, chips, y una fabricación más rápida para las baterías de los vehículos eléctricos, y en particular una expansión masiva de la fabricación de bombas de calor, con el intercambio de calderas de gas y aceite no sólo en los edificios individuales, sino también en la calefacción urbana».

Las bombas de calor pueden ser el verdadero factor de cambio, según Breyer. «Necesitamos grandes cantidades de bombas de calor en toda Europa», destacó. «Puede que haya que hacer adaptaciones, ya que en los edificios antiguos se necesitan niveles de temperatura más altos que en los nuevos. Puede que las bombas de calor no lo consigan del todo, por lo que puede ser necesaria la combinación de bombas de calor y calderas eléctricas. Para la flexibilidad de la demanda, puede ser necesaria una combinación con almacenamiento de energía térmica, como hemos aprendido de las calderas de aceite y madera. Sin embargo, será necesario un aumento de la industria de las bombas de calor a una escala mucho mayor».

Ayer, el gobierno alemán anunció acciones específicas para acelerar el aumento de las energías renovables y un objetivo de electricidad 100% renovable para 2035, basado en un amplio conjunto de medidas que abordan toda la demanda energética. «Esto implica un objetivo a mediados de la década de al menos 10 GW al año de nueva energía eólica en tierra, 20 GW al año de nueva energía solar fotovoltaica, además de la energía eólica en el mar, y la actualización legal de las energías renovables como importantes para los intereses públicos y la seguridad», concluyó Breyer. «Esperemos que muchos países saquen conclusiones comparables».

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